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Pupunha: fruto primitivo

Frutos de Palmeira Pupunha , foto 2 ACS CeplacAs comunidades indígenas tiveram papel importante no domínio de alimentos que fazem parte do dia a dia das pessoas. Entre esses alimentos está a pupunha. Os pesquisadores descobriram quase tudo sobre este fruto e traçaram um mapa da dispersão da palmeira pelas Américas.

Na época de colheita, que vai de janeiro a abril, esses frutos são os reis dos mercados. Eles cumprem a função de reforçar a dieta dos povos da floresta.

Segundo o biólogo americano Charles Clement, do Instituto Nacional de Pesquisa da Amazônia (Inpa), a pupunha é a única palmeira amazônica, entre as 150 conhecidas, considerada totalmente dominada pelo homem, uma vez que culturas como a do açaí ainda estão em processo de domesticação. “Domesticação nada mais é que pegar algo que uma vez foi silvestre e transformar em algo que é mais agradável pra nós humanos, pra nossa vivência para nosso uso”, diz.

O biólogo acredita que há 15 mil espécies de plantas em todo o bioma amazônico, mas apenas três mil são de uso humano e apenas 20 são consideradas totalmente dominadas. “O mais importante, sem sombra de dúvida, é a mandioca. Das frutas tem uma dúzia. Então, começando com pupunha, passando por abacaxi, passando por nomes que você não conhece comumente como abil, sapotí, mapati e cubiu”, diz.

CHALES CLEMENCE, PESQUIDOR DO INPA.De acordo com os estudos, os primeiros exemplares podem ter surgido no sudoeste da grande floresta. Depois, seguindo pelo Rio Madeira, chegaram ao Pará, região chamada pelos cientistas de Amazônia Oriental. O outro caminho, pelo lado ocidental, teria sido pelo estado do Amazonas e entrou no Peru até chegar a América Central.

Não há registros históricos sobre o local exato do começo da domesticação da pupunha, mas sabe-se que entre os pioneiros do domínio estão os índios aguarunas, que vivem na região do Rio Marañon, no Peru. O conhecimento e a técnica de manejo adquiridos há muitos anos se espalharam rio abaixo.

Nas comunidades indígenas as palmeiras servem para quase tudo: telhado das aldeias, as paredes e até a arma de caçar. Mesmo o que parece imprestável tem serventia.